高木酒造的精品酒皇「十四代」

日本酒可稱得上是日本國粹之一,以純厚清酒配搭傳統料理、組成美酒佳餚,呷一口就令人感到濃濃的滿足感!而在日本酒當中,「十四代」可算是高踞人氣榜首的名酒了!

跨越四百年的酒窖

「十四代」由山形縣村山市的酒窖「高木酒造」釀製而成。酒窖有逾 400 年歷史,自 1615 年起便產出各式清酒,屬當地最古老的酒造之一。「高木酒造」最初以生產「朝日鷹」清酒聞名,及後隨著「十四代」誕生令酒窖聲名大噪,也為「朝日鷹」帶來不少粉絲。現時,「高木酒造」已成為全日本人民最喜愛的酒窖,可說是品質保證呢。

被運氣選中的商標

「十四代」除了以高質見稱外,其名字來源也令人津津樂道。當年為該酒名註冊的正是「高木酒造」第十四代傳人——高木辰五郎氏,他一口氣申請了「十三代」、「十四代」、「十五代」等名字作商標之用。不過,當時的政府一般不接受以數字組成商標。因此「十三代」及「十五代」等申請都不獲受理。有趣的是,最後只有「十四代」獲有關當局允許,批准成為酒名,便一直沿用至今。

 

精選四款「十四代」美酒

「十四代」品牌下包括了一系列清酒,當中有使用不同原料米、不同的精米度比重,各有特色。以下介紹四款精選「十四代」美酒,大家選購前可以參考一下。

【秘伝玉返し:十四代 特別本釀造 本丸】

酒瓶上標有看似神秘的名字「本丸秘伝玉返」,這確實是一款特別的秘傳釀造酒。酒窖以秘傳獨特的酒精添加技術,生產出這具代表性的酒款。其特徵為清新可口、入口回甘,毫無雜味,也帶有完熟果香的香氣。

 

原料米:五百万石
精米度比重:60%
度數:15度

【十四代 龍月 純米大吟釀】

「龍月」在「十四代系列」中屬稀有的高級限定品。酒窖先細選合適的「山田錦」特米,磨至40%後以低溫慢慢發酵、榨出酒注入斗壜中,然後在溫水下放置至自然熟成,成為最頂級的純米大吟釀酒。「龍月」擁有華麗頂級的香氣、絲滑的口感,是品質極高的絕佳珍品。

 

原料米:兵庫縣特A地區吉川町産 山田錦
精米度比重:40%
度數:16度

【十四代 龍之落子 純米吟釀】

提到「高木酒造」最具心思的傑作酒款,一定是「龍之落子」了。酒造足足花了十八年研製和改造原料米,重新培育出新種米「龍之落子」,並以此釀製出這種同名酒款。該酒入口時,略帶微微果香味,同時慢慢散發出清新飽滿的口感,在口腔稍作回味後,則帶有清雅脫俗的感覺。此外,酒本身的米味亦令人十分享受,帶來深刻的印象。

 

原料米:龍之落子
精米度比重:50%
度數:16度

【十四代 龍泉 純米大吟釀】

以紅色四合瓶瓶為標誌的「龍泉」,如同包裝顏色一般紅透「十四代」。這款紅色玻璃瓶屬初次販賣品,顏色及形狀均相當漂亮,加上該酒款較少於市面上出售,因此成為一些收藏家的心頭好。「龍泉」擁上等的吟釀香氣,入口時溫和甘甜,甘甜味會在口中蔓延開來,帶來清爽的餘味,同時也能嚐到原產米味,味道非常討好。

 

原料米:龍之落子
精米度比重:40%
度數:16度

在以上介紹的酒款中,「龍泉」的存貨較稀少、售價相對較高,因此相當珍貴,在市場上應該較難找到。大家可嘗試在拍賣網上找找看,找到的話就不要錯過了。若喜歡追求較高等級的酒款,可以留意名字前印有「燒」的「十四代酒」,例如「秘蔵乙燒酒」及「鬼兜」。當中「鬼兜」在釀製時,長期在橡木樽內自然熟成,有趣地竟然能嚐到西洋酒的味道呢!